Na mitologia grega, Psique era uma mulher mortal cuja beleza era tão grande que rivalizava com a da deusa Afrodite. Afrodite ficou com tanto ciúme de Psiquê que enviou seu filho, Eros, para fazer Psiquê se apaixonar pelo homem mais feio do mundo. No entanto, Eros acidentalmente se picou com a ponta de sua flecha e se apaixonou perdidamente pelo próprio Psiquê. Ele levou Psique para seu palácio e a encheu de presentes, mas ela nunca poderia ver seu rosto. Ao visitar Psiquê, suas irmãs levantaram suspeitas em Psiquê sobre seu amante misterioso e, eventualmente, Psiquê traiu os desejos de Eros de permanecer invisível para ela. Por causa dessa traição, Eros abandonou Psiquê. Quando Psique apelou a Afrodite para reuni-la com Eros, Afrodite deu a ela uma série de tarefas impossíveis de completar. Psique conseguiu completar todas essas provações; no final das contas, sua perseverança valeu a pena quando ela se reuniu com Eros e foi finalmente transformada em uma deusa.

 

Psiquê passa a representar o triunfo da alma humana sobre os infortúnios da vida na busca da verdadeira felicidade (Bulfinch, 1855); na verdade, a palavra grega psyche significa alma e é freqüentemente representada como uma borboleta. A palavra psicologia foi cunhada em uma época em que os conceitos de alma e mente não eram tão claramente distinguidos (Green, 2001). A raiz –ology denota o estudo científico de, e psicologia se refere ao estudo científico da mente. Visto que a ciência estuda apenas fenômenos observáveis ​​e a mente não é diretamente observável, expandimos esta definição para o estudo científico da mente e do comportamento.


O estudo científico de qualquer aspecto do mundo usa o método científico para adquirir conhecimento. Para aplicar o método científico, um pesquisador com uma pergunta sobre como ou por que algo acontece irá propor uma explicação provisória, chamada de hipótese, para explicar o fenômeno. Uma hipótese não é qualquer explicação; deve se encaixar no contexto de uma teoria científica. Uma teoria científica é uma explicação ampla ou grupo de explicações para algum aspecto do mundo natural que é consistentemente apoiado por evidências ao longo do tempo. Uma teoria é o melhor entendimento que temos dessa parte do mundo natural. Munido da hipótese, o pesquisador então faz observações ou, melhor ainda, realiza um experimento para testar a validade da hipótese. Esse teste e seus resultados são publicados para que outros possam verificar os resultados ou desenvolvê-los. É necessário que qualquer explicação em ciência seja testável, o que significa que o fenômeno deve ser perceptível e mensurável. Por exemplo, que um pássaro canta porque está feliz não é uma hipótese testável, uma vez que não temos como medir a felicidade de um pássaro. Devemos fazer uma pergunta diferente, talvez sobre o estado do cérebro do pássaro, uma vez que isso pode ser medido. Em geral, a ciência lida apenas com matéria e energia, ou seja, aquelas coisas que podem ser medidas, e não pode chegar ao conhecimento sobre Psicóloga Curitiba valores e moralidade. Esta é uma das razões pelas quais nossa compreensão científica da mente é tão limitada, uma vez que os pensamentos, pelo menos da maneira como os experimentamos, não são matéria nem energia. O método científico também é uma forma de empirismo. Um método empírico para adquirir conhecimento é aquele baseado na observação, incluindo experimentação, ao invés de um método baseado apenas em formas de argumento lógico ou autoridades anteriores. Foi só no final dos anos 1800 que a psicologia foi aceita como sua própria disciplina acadêmica. Antes dessa época, o funcionamento da mente era considerado sob os auspícios da filosofia. Dado que qualquer comportamento é, em suas raízes, biológico, algumas áreas da psicologia assumem aspectos de uma ciência natural como a biologia. Nenhum organismo biológico existe isoladamente e nosso comportamento é influenciado por nossas interações com os outros. Portanto, a psicologia também é uma ciência social.